Tsom Guedalia, observé ce mercredi 3 Tichri, diffère des autres jeûnes parce qu’il porte le nom d’un personnage historique. Mais quel rôle a donc joué Guedalia pour mériter de passer à la postérité ?

Pour le comprendre, il faut se plonger dans l’histoire du peuple juif. On découvre alors que Guedalia était un Juif important vivant à l’époque du règne de Nabuchodonosor, roi de Babylone, qui occupait la terre d’Israël après la destruction du Premier Temple, il y a environ 2 500 ans. Nommé administrateur par le souverain, il a été assassiné par un certain Ismaël Ben Netania qui était un rebelle.

L’avènement de Guedalia Ben Ahikam au pouvoir avait été salutaire pour le peuple juif puisqu’il avait permis le retour d’un certain nombre d’exilés en Eretz  Israël. Malheureusement, son meurtre, perpétré pendant la fête de Rosh Hachana, a mis fin à la souveraineté juive sur la terre d’Israël pendant une longue période.

C’est pour cette raison qu’un jeûne a été fixé pour lui rendre hommage. Il symbolise la fin d’une ére au cours de laquelle les quelques Juifs restés en Israël espéraient encore faire renaître la vie juive dans leur pays dévasté. Cette commémoration nous apprend combien la mort d’un Juste peut avoir une portée retentissante. Ce jour-là, nous enseignent les Sages, a été aussi pénible pour le peuple juif que la destruction du Temple.

Ce jeûne, comme les autres d’ailleurs, doit inciter les Juifs à se repentir de leurs fautes et à prendre conscience qu’en les réparant, ils peuvent hâter la Rédemption et la construction du Troisième Temple à Jérusalem, capitale éternelle d’Israël.

Tsom Guedalia est l’un des quatre jeûnes marquant la destruction du Temple. Les trois autres sont le 10 Teveth (Assara BeTevet), le 17 Tamouz (Shiva Assar BeTamouz) et le 9 Av (Tisha BeAv).

Avec le jeûne de Guedalia, se poursuivent également les Dix Jours de Pénitence, Asseret Yemei Techouva, entre Roch Hachana et Yom Kippour.

Ces journées sont propices à l’examen de conscience et au repentir, exprimés dans les prières et les Selihot (supplications). On s’efforce également d’être plus scrupuleux dans l’observance des préceptes religieux, les Mitsvoth.

Tsom Guedalia a commencé ce mercredi matin à 4h49 à Jérusalem et se termine à 19h12. A Tel Aviv, à Bnei Brak et à Netanya, il s’achève à 19h10.

Claire Dana-Picard